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[프로젝트 톺아보기]체인링크, 온체인과 오프체인을 잇다

등록 2021-09-30 12:40  |  수정 2021-09-30 12:40
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메인넷 외부 데이터 연동해 스마트 컨트랙트 연결성↑

코인마캣캡 기준 시가 총액 2위 가상자산(암호화폐) 이더리움이 처음 등장한 뒤로 블록체인 업계의 주목을 받으며 비트코인의 턱밑까지 올라간 것은 스마트 컨트랙트(스마트 계약) 덕분이었다. 단순히 송금·결제 기능만 지원하는 비트코인과 달리 이더리움은 특정 조건에 따라 송금·결제를 진행하는 조건부 승인 기능이 있었기 때문이다.

하지만 스마트 컨트랙트엔 치명적인 단점이 있다. 블록체인 네트워크 자체는 위변조가 어려워 신뢰성이 높지만, 네트워크 외부 즉 오프체인에서 발생하는 승인의 조건이 실제로 충족됐는지 확인할 수 없는 점이다. 블록체인 프로젝트 체인링크는 온체인과 오프체인을 연결해 오라클 문제라고도 불리는 이 단점을 해결하기 위해 개발됐다.

프로젝트 체인링크에서 발행한 동명의 가상자산 체인링크(LINK)는 2017년 9월 19일 ICO를 통해 3200만달러(한화 378억원) 모으며 등장했다. 가상자산 가격 정보 사이트 코인마켓캡에 처음 등록된 2017년 9월 22일 기준 체인링크의 가격은 0.15달러(한화 177원)에 그쳤지만, 올해 5월 9일 역대 최고가인 52.2달러(한화 6만1775원)를 기록하기도 했다. 9월 29일 현재 체인링크의 가격은 22.37달러(한화 2만6473원)다.

같은 날 기준 24시간 거래량은 10억달러(한화 1조2383억원)로, 시가총액은 101억달러(한화 12조444억원)으로 코인마켓캡 내 15위를 차지하고 있다. 총 공급량은 10억개로 유통공급량은 4억5500만9553개다. 총 공급량의 32%는 노드 운영자들에게 주어지고, 30%는 개발을 위해 체인링크 측에서 보유 중이다. ICO에 사용됐던 가상자산은 총 공급량의 35%다. 현재 체인링크는 바이낸스, 코인베이스, 후오비 등 글로벌 거래소와 업비트, 빗썸, 코인원, 코빗 등 국내 거래소에 상장된 상태다.

체인링크는 스마트 컨트랙트의 오라클 문제를 해결하기 위해 개발된 프로젝트다. 스마트 컨트랙트는 쉽게 말해 A라는 조건을 충족했을 때 B를 실행하는 조건부 계약이다. 금융 업계뿐만 아니라 특정 조회수를 기록했을 때 가상자산을 지급하는 광고 시장 등 다양한 분야에서 활용 가능하다. 문제는 온체인 내 활동이 아니라, 플랫폼 밖의 오프체인 데이터를 조건으로 할 때 해당 데이터를 정확하게 입력하는 데에 어려움이 발생한다는 것이다. 예를 들어 특정 월렛에 가상자산이 입금됐을 때 출금을 하는 식의 온체인 작업은 조건 충족을 검증하는 것이 어렵지 않지만, 특정 페이지의 조회수에 따라 광고비를 지급하는 등 오프체인에서의 작업을 조건으로 삼을 경우 해당 조회수가 정말로 충족됐는지 등을 검증하는 작업이 필요하다.

체인링크는 보안된 오라클 네트워크로 완전한 탈중앙화를 지향한다. 오프체인과 온체인을 연결할 때 특정 집단의 데이터만을 신뢰하는 의존도를 낮춰 조작을 불가능하게 하는 것이다. 이를 통해 스마트 컨트랙트를 기존 시스템과 연결하고 확장성을 높일 수 있다. 이에 더해 블록체인 네트워크 내의 정보를 외부로 전달하는 미들웨어로 스마트 컨트랙트와 활용성을 높일 수 있다. 이더리움을 바탕으로 설계된 체인링크는 추후 이더리움을 제외한 스마트 컨트랙트 메인넷에서도 구동될 수 있도록 개발을 이어갈 계획이다.

체인링크의 창시자는 세르게이 나자로프와 스티브 엘리스다. 나자로프는 미국 뉴욕대학교에서 철학과 경영학을 전공한 뒤 대학원을 거쳐 퍼스트마크 캐피탈 등에서 경험을 쌓고 네트워킹 서비스 사업을 시작했다. 엘리스는 뉴욕대학교에서 컴퓨터 공학을 전공한 뒤 엔지니어로 근무하며 경험을 쌓은 뒤 2014년 나자로프와 함께 체인링크를 만들고 각각 CTO와 CEO를 맡고 있다. 현재 체인링크 랩엔 156명에 달하는 직원이 근무 중이다.

한편 가상자산 프로젝트 평가 사이트인 쟁글에서 체인링크는 A+ 등급을 받은 바 있다. 쟁글에 따르면 체인링크는 구글과 인테르, 폴카닷, 후오비 등 유명 프로젝트·기업과 617건에 달하는 파트너쉽과 협업을 진행한 바 있다. 체인링크 월렛 수는 2020년에 들어 급증했는데 2021년 7월 기준 누적 지갑 수는 190만개를 넘어섰다.

주동일 기자 jdi@

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